jeudi 24 août 2017

24 août 1817 – décès de la cantatrice Nancy Storace



Ce jour marque le bicentenaire de la mort d’Ann Selina Storace, plus connue sous son surnom de Nancy… Elle fut la première Susanna de Mozart, et une célébrité de son temps. Mozart composa aussi pour elle l’air de concert « Ch’io mi scordi di te » (K.505), le rôle d’Eugenia dans Lo Sposo deluso (inachevé) et collabora avec Salieri pour la cantate Per la ricuperata salute di Ofelia, écrite en son honneur.


Nancy Storace necrology


Le jour de son enterrement, un journal régional précisait à ses lecteurs,

Le 24 août dernier, dans sa demeure de Herne-Hill, près de Dulwich, [est décédée] la Signora Storace. Elle avait été saisie par une maladie paralytique il y a environ un mois, qui persista jusqu’à Samedi après-midi, quand elle expira. De ses talents comme Actrice et Chanteuse, il n’est pas besoin de parler, car le public la connaissait bien et l’admirait hautement dans ces deux emplois. Pour les personnages écrits pour elle par [les librettistes] Mr. Cobb, Mr. Hoare et Mr. Dibdin, aucune de ses successeuses n’a égalé son humour originel ni son esprit. Elle était une excellente musicienne, et connaissait bien le Français, l’Italien et l’Allemand. En privé, elle était prudente dans l’acquisition et généreuse dans la dépenses. Une fille et une mère plus affectionnée ne pouvait exister. Elle a laissé des biens considérables, dont la majeure partie reviendra à son fils.

Tombée malade vers la mi-juillet 1817, Nancy Storace doit bientôt s’aliter. On lui administre rapidement médicaments et saignées « en abondance », mais rien n’y fait…

Elle décède le 24 août 1817, à une heure et demie dans l’après-midi. Elle avait cinquante-et-un ans. Elle laisse derrière elle, un fils mineur, William Spencer Harris Braham, le fils qu’elle a eu de John Braham, et sa vieille mère Elizabeth Storace.


Enterrement de Nancy Storace


Le 2 septembre, elle est inhumée à St. Mary at Lambeth, paroisse dont dépendait Herne Hill.

Nancy Storace burial

 

 

Monument funéraire de Nancy Storace


En février 1818, sa mère Elizabeth Storace lui fait ériger un monument commémoratif dans l’église.

Il a été conçu par le grand architecte Sir John Soane, que Nancy avait également connu à Florence. Ami des bons et des mauvais jours, il l’a soutenue et conseillée lors de sa séparation avec le ténor John Braham en 1816…


reconstitution du monument funéraire de Nancy Storace

Reconstitution de la plaque commémorative de Nancy Storace.
D’après une aquarelle datant de 1825.

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samedi 19 août 2017

1808-1817 – ‘Herne Hill Cottage’, villégiature de Nancy Storace



En 1808-1809, la cantatrice Nancy Storace, désormais à la retraite, s’installe dans un domaine sur la colline de Herne Hill, au sud-ouest de Londres. C’est son ami l’architecte Sir John Soane qui se charge des aménagements. Quels furent-ils ? On n’en sait désormais plus grand-chose, puisque le dossier n’est plus dans les archives de l’architecte.

La demeure se situait à l’emplacement actuel du 5 Dorchester Drive. Il n’en demeurerait aucune représentation.

Le domaine sera décrit ultérieurement comme étant :

très agréablement à l’écart de la route, et entourée d’un parc petit mais élégant, réalisé avec beaucoup de goût, [et possédant] un potager très productif, une Serre grande et belle, une petite cour de Ferme et un Poulailler, avec d’excellentes écuries pour quatre chevaux, une petite prairie d’herbe bien grasse clôturée, le tout faisant six acres, délicieusement situé à un éloignement commode des deux extrémités de la Métropole, étant à distance de quatre lieues des Ponts.

Un inventaire dressé en février 1816 permet cependant d’avoir une idée très précise du contenu de la maison et de son organisation…

Nancy Storace organisera une grande « fête » annuelle où se pressent artistes amis, mondains, aristocrates et même l’un des fils du roi George III, le duc de Sussex, l’un de ses amis proches. Restauration fine, danses, chant et feux d’artifices ponctuent ces festivités très courues.

Nancy Storace mourut à Herne Hill Cottage, le 24 août 1817.

En juin 1818, le domaine est vendu aux enchères.

Dans les années 1820, les parents du poète et critique d’art John Ruskin (1819-1900), s’y installèrent.

L’ancien domaine de Nancy Storace, alors appelé « Herne Hill Lodge », est visible sur un plan de 1864 :



Herne Hill Lodge 1864


Stanford’s Library Map Of London And Its Suburbs 1864;
Showing All The Proposed Metropolitan Railways and Improvements (détail).
Cliquer pour agrandir


Contrairement à ce qu’affirme Geoffrey Brace, dans Anna... Susanna. Anna Storace, Mozart’s first Susanna: Her Life, Times and Family (1991), le 18 Herne Hill n’est PAS l’ancienne demeure d’Ann Storace. Des photographies subsistent de cette maison désormais démolie :


maison du 18 Herne Hill pas celle de Nancy Storace



Sources :
Herne Hill Personalities, published by the Herne Hill Society, 2006. (Merci au Dr. John Brunton pour son aide.)
Sir John Soane Museum and Archives, Private Correspondence.
Presse britannique.


Herne Hill Cottage est l’objet des pages 314-315
de la biographie de Nancy Storace,
par Emmanuelle Pesqué

mardi 15 août 2017

Juillet-août 1817, ultime maladie de la cantatrice Nancy Storace




Nancy Storace dernière maladie août 1817


Vers le 15 juillet 1817, Ann Selina Storace (dite Nancy Storace) tombe malade. Son état de santé s’était beaucoup dégradé depuis sa séparation houleuse avec son compagnon de dix-neuf années, le grand ténor John Braham.

Selon les mémoires du ténor Michael Kelly, collègue et ami de toujours, Nancy Storace serait tombée malade en soupant chez lui, en compagnie d’amis…

Malgré les détails alarmants confiés par sa mère Elizabeth Storace à leur ami, le grand architecte Sir John Soane, un périodique affirme début août que : 
Depuis plusieurs semaines, Madame STORACE a été dangereusement malade dans son cottage de HerneHill. A une période, on a désespéré de sa vie, mais grâce à l’habilité et aux attentions prodiguées par le Dr. HOOPER qui a été constamment présent, elle est désormais convalescente, ce qui devrait satisfaire ses très nombreux et respectables amis.

Hélas, rien n’était moins vrai…

Sources :
Sir John Soane Museum and Archives, Private Correspondence.
Presse britannique

La maladie de Nancy Storace est abordée à la
page 343 de la biographie de Nancy Storace,
par Emmanuelle Pesqué.

Annonce - Conférence "Anna Storace and Herne Hill" (Herne Hill Society, novembre 2017

Herne Hill Society logo



Une conférence, « Anna Storace and Herne Hill », par Emmeline Leary, est organisée par la Herne Hill Society et se tiendra le 8 novembre 2017 à 19h45, dans la Herne Hill United Church Hall.

Elle se tiendra non loin du site de l’ancienne maison de Nancy Storace, où cette dernière finit ses jours, le 24 août 1817.

Tous les renseignements sont disponibles sur le site de la Herne Hill Society.

Profitons-en pour rappeler l’existence de la publication de la société sur les prestigieux résidents de Herne Hill :
Herne Hill Personalities. Herne Hill Society, 2006. (146 biographies, incluant celle de Nancy Storace)


Herne Hill Society